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古罗马哲学家塞涅卡《论幸福生活》

人人都在追求幸福,但是幸福观并不是一种可以刻板或是标准化的东西,因为它不可能成为一种客观世界的公式。但是现代生活中,数字、表格这些量化的东西大量充斥着我们的生活,如果真的要用用一种数值硬把一种幸福进行量化,那么以下的信息供参考:
 
如果今天早上你起床时身体健康,没有疾病,那你比其他几百万人更幸运,他们甚至看不到下周的太阳了;
 
如果你从未尝试过战争的危险,牢狱的孤独,酷刑的折磨和饥饿的滋味,那么你的处境比其他5亿人更好;
 
如果你能够随便进出教堂或寺庙而没有任何被恐吓、暴行和杀害的危险,那么你比其他30亿人更有运气;
 
如果你的冰箱里有食物,身上有衣服穿着,有着房子及拥有大床,那么你比世界上75%的人更富有;
 
如果你在银行里有存款,钱包里有钞票,盒子里有零钱,那么你属于世上8%最幸运的人;
 
如果你能看懂这些文字,至少你能看懂别人对你的嘱咐,而且你不属于那另外的20亿文盲。
 
但这只能说是客观上的幸福,主观上的呢?有人主张:幸福就是自由;有人以为:幸福就是想怎么生活就怎么生活;有人宣扬:幸福就是尝遍人生百味,历尽悲欢离合。
 
对于幸福的生活,我们可以有很多种定义,正如上面一开始所提到的,有浪漫色彩的,有现实主义的,有存在主义的,各式各样都是一种幸福。没有两个人所希望得到的幸福生活是完全相同的,因为在具体细节上,每个人的需求都不是一样。正如天堂只有一个,但每个人都有自己所向往的天堂,相同的只是不愿意沦落到地狱当中。
古罗马哲学家、晚期重要的斯多亚学派思想家塞涅卡(LiciusAnnaeusSeneca,大约公元前4年-公元65年)在《论幸福生活》中,给了我们一些重要的关于幸福生活的启示。
 
在《论幸福生活》中,塞涅卡主要谈到了三个部分:“幸福生活就是与自己的本性和谐一致的生活”,“幸福生活就是拥有一颗自由、高尚、无所畏惧和前后一贯的心灵——这样的心灵是恐惧和欲望所无法企及的,它把美德看成唯一的好,把卑鄙看成唯一的坏”以及幸福生活与财富的关系。下面我逐一就他的观点与大家分享我的见解。
 
 
 
塞涅卡提到,在追求幸福生活的过程中,我们必须头脑清醒,遵循理性,不随大流,脱众而出,听从自然的教导。但我们中的大部分人就缺乏这种“与大众分开,保持自己完整性”的勇气。投票选举中,以多胜少可以理解,但是在日常生活中,我们经常随波逐流,人云亦云,结果就是我们的棱角慢慢被磨掉,成了溪中的鹅卵石。
 
“幸福生活就是与自己的本性和谐一致的生活”。在追求幸福生活中,塞涅卡的这句名言或许可以为我们带来一丝清风,审视自己的内心,听从自然的教导,服从理性的需要,我们将无愧于头上的星空和心中的道德法则。真理常常站在少数人这边。
 
 
 
在定义幸福生活的时候,塞涅卡用了“最高的好”来说明。“最高的好乃是蔑视命运遭际,唯以美德为快乐”;“最高的好乃是心灵不可征服的力量,从经验中学到智慧,在行动中冷静沉着,在与他人交往中礼貌关心”。
塞涅卡认为,“幸福生活就是拥有一颗自由、高尚、无所畏惧和前后一贯的心灵…
通向自由的唯一道路是对命运的无动于衷”。这有点类似我们的“不以物喜,不以己悲”的心态,“宠辱不惊,闲看庭前花开花落;去留无意,漫随天外云卷云舒”的心情。
对于喜怒无常的命运之神,我们与其哀伤,感叹,不如保持一颗平常心。“无动于衷”并不等于麻木,对于不能改变也无法改变的,我们将坦然接受,即使超脱不了,也要达到淡然处之的境界。
 
对于其中的“美德”一词,塞涅卡坚决将其与“快乐”区别开来,认为它们有本质区别,并提出了快乐只是而且仅仅是美德的婢女,“快乐既非德性的原因,也不是它的回报,而只是其副产品”。美德并不是快乐,但美德定能带来快乐。美德是摆脱了一切存在的最高级的东西,它是最高之好。我们追求美德并不是因为快乐,更不是因为享乐,借美德之名而寻找卑鄙的乐子的人是可耻的。
 
也许我们还可以这样理解塞涅卡的“幸福生活”定义,“幸福生活即拥有美德,拥有最高之好”。或许这些连圣人先哲都无法做到,但是,正如塞涅卡所述,“如果我能日复一日地减少我的邪恶,批判我的错误,那就够了”。在美德的朝圣路上,“路漫漫其修远兮,吾将上下而求索”。
 
 
 
关于幸福生活与财富,很多人高举着“金钱不是万能的,但没钱是万万不能”的大旗,塞涅卡却给了我们另外一种思考。
 
或许人们受“金钱是万恶之源”的影响太深,有很多的财富便和成为贤哲无缘。圣人自该清心寡欲,抵制外来的罪恶的金钱来获得内心的崇高与圣洁。但塞涅卡并不这么认为。他说,“贤哲并不认为自己配不上命运的任何馈赠,他并不爱财,不过他宁愿拥有之;他不会让它们进入他的内心,但是会让它进入他的屋;他不会排斥自己的钱财,他会保护它们,并希望它们为自己发挥慷慨之美德提供更充分的物质基础”,“在贫穷中只存在一种美德,那就是不被贫穷压弯了腰”。
 
在塞涅卡的眼中,财富只是一种手段,是你的奴隶,只有一定的位置,而不是生活的全部,不是主宰你的主子,根本占据不了最高位置。“我拥有我的财富,而你的财富拥有你”。
 
哲学家并不需要一贫如洗,“没人命令智慧一定要受穷”,关键要取之有道。这些观点给那迂腐或妒忌的小人以极大的杀伤力。
 
第一次读塞涅卡,就感到他的笔锋凌厉,有种“盛气凌人”的感觉。对于美德,他毫不吝惜笔墨给了它“最高之好”的评价,最后立于高处俯瞰,以一种预言者的身份发出呼喊,对于没有清醒认识的人寄予怜悯……
 
塞涅卡,可以读很多遍……
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