英国研究:女性不上大学比男性更吃亏

奥康纳:大学似乎把女性导入不同的人生轨道。没有上过大学的聪明女性可用的劳动力市场选择,可能也不及没有上过大学的聪明程度相仿的男性。
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对于女性而言,2018年感觉很漫长。从骚扰到难以消除的性别薪资差距,持续不断的新闻提醒我们:女性在劳动力市场上仍然吃亏。但英国公布的一项研究显示女性似乎在一个方面胜出。

英国政府委托的一个研究人员团队对100多万年轻人的教育和收入记录进行了分析,以回答一个重要问题:上大学到底值不值得?

他们发现,对于女性而言,这是一件不用思索的事情。到29岁,上过大学的女性的薪资比背景类似、中学成绩差不多、只是没有上大学的女性平均高出26%。在获得大学学位的女性中,只有1%在薪资方面受到可以忽略不计甚至负面的影响。针对男性的调查结果非常不同。上过大学的男性的收入比背景类似但选择不上大学的男性平均仅高出6%;对于约三分之一的男性,学位课程的金钱价值可以忽略不计。

这项研究提出了一个重要问题:鼓励更多年轻人上大学是否正确?尤其是考虑到一些学府和课程似乎弊大于利(至少从收入上说是如此,它们当然可能会在其他方面丰富人生)。

但它也有负作用:显示出年轻男女经历之间的巨大差异。我们已经知道,女孩在中小学的学习成绩优于男孩,而且上大学的几率更高。她们是否也更擅长选择最赚钱的课程和学校?

深入研究一下原始数据,你会发现不同的结果。到29岁时,从大学毕业的女性的平均薪资大约为3.1万英镑,而上过大学的同年龄男性为3.7万英镑。女性大学毕业生的收入远远高于没有上过大学、但英国普通中等教育证书考试(GCSE)成绩良好的女性,原因是后者的收入非常低:约为2.1万英镑,而没有上过大学的男性的收入达到近3万英镑。

那么,真正的问题在于,没有上过大学的女性为何在劳动力市场上如此吃亏。该研究只考察了人们的收入,而没有计入他们工作的小时数。但我们知道,没有上过大学的女性往往更早生育,而且在快30岁时兼职工作的几率大约是上过大学的女性的两倍。简言之,大学似乎把女性导入不同的人生轨道。其他国家有关高等教育回报的性别差距的证据很少,因此,很难确定这种规律是否是英国独有的,尽管这似乎不太可能。

还有一种可能:没有上过大学的聪明女性可用的劳动力市场选择,不及没有上过大学的聪明程度相仿的男性。

学徒制理应为那些不上大学的人提供其他从事高技能工作的途径。然而,在仔细研究英国的学徒制数据后,你会发现,这种制度正在固化(而不是挑战)劳动力市场上的性别隔离。女性仅占信息和通信技术(ICT)行业学徒的16%,占工程和制造业学徒的8%,占建筑业学徒的3%。这些行业为没有上过大学的人提供了通向高薪工作的明确路径。然而,女性(无论是由于她们自己的偏好、社会期望还是歧视)没有进入这些岗位。方便兼职工作的岗位(例如零售和护理)往往薪资较低,而且发展空间较小。

对于我这个年龄段的人而言,令人宽慰的是,劳动力市场上的性别差异一代小于一代。但该研究提醒我们差异仍然存在。对于现在正做出未来选择的17岁年轻人而言,性别很重要,远远超出很多人的想象。

译者/梁艳裳

来源:FT中文网
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