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如果火星上真的有生命,对人类来说会有什么影响?


从目前获得的资料看,火星上如果有生命,最可能是低等生命形式,比如单细胞生物,甚至是某种“外星病毒”。
 
如果火星人真的存在,或许早已迁居到遥远的其他星体上,也可能躲在火星地下,不想吓着地球人而隐藏起来。
 
 
文/刘永谋(中国人民大学哲学院教授)
 
 
5月15日,“天问一号”火星探测器搭载的“祝融号”火星车成功在火星地表着陆,不久就要开始巡察探测工作。里程碑式的消息传来,举国沸腾。大多数人翻看各种帖子、微博和视频,想知道此次成功着陆的意义,以及中国在这一领域与美国的差距又缩小了多少。
人类第一次尝试发射火星探测器是在遥远的1960年。1976年,美国国家航空航天局(NASA)的维京1号、维京2号火星车首次对火星进行巡察探测。目前,加上“祝融号”,火星上共有4台火星车在活动,而火星轨道上则有各国9个探测器在正常工作。
2021年5月15日,航天科研人员在北京航天飞行控制中心指挥大厅庆祝我国首次火星探测任务着陆火星成功  图/新华社
 
不少人很好奇:人类为什么执着于探索火星呢?目前被认为最重要的动机是寻找生命。火星与金星、地球同处太阳系的宜居带,并且被发现存在固态冰,因而是太阳系最有可能还存在生命的星球,也是太阳系中除地球之外最适合人类生存的星球。因此,马斯克放言:2026年甚至2024年,他的公司就要把人类送上火星。当然,现在看来似乎不大可能按时实现。
 
如果经过探测,真的发现火星有生命,那会怎么样? 
2020年10月1日,国家航天局发布我国首次火星探测任务天问一号探测器飞行图像  图/新华社
 
从目前获得的资料看,火星上如果有生命,最可能是低等生命形式,比如单细胞生物,甚至是某种“外星病毒”。如很多科幻电影中提到的,人类对火星生命的危险性一无所知,不能草率地直接接触,而要在确保安全的情况下进行取样。如果火星生命被送回地球,必须要像处理埃博拉病毒一样,在类似P4生化实验室的隔绝状态下进行研究。
 
有人想得很远:如果火星上有生命,宜居星球上存在生命的可能性将大大提高,而仅仅银河系就有无数宜居星球,那么宇宙中生命应该是普遍存在的,甚至存在发展出地外文明的可能性。可是,为什么人类至今找不到地外生命和地外文明的蛛丝马迹呢?1950年物理学家费米提出这个疑问,1975年天体物理学家哈特在论文中对它进行了分析,之后它便被称为“费米-哈特悖论”。
2021年3月4日,国家航天局发布由我国首次火星探测任务天问一号探测器拍摄的高清火星影像图  图/新华社
 
 
尝试回答“费米-哈特悖论”的诸种理论中,罗宾·汉森的“大过滤器”理论最为有名。该理论认为,在一颗宜居星球上,从没有生命的荒芜之地发展出扩张性的星级文明,必须经过9个难以突破的瓶颈,这些瓶颈限制着生命与文明的发展。其中任何一个瓶颈被卡住,生命就难逃覆灭的命运。
 
还有很多人推测,在很多亿年前,火星表面存在大量江河湖海,大气浓密,温暖宜人,像地球一样适合生存,而后来火星环境发生变化,尤其是保护性磁场消失,生命灭绝。按照这种观点,人类在火星上能找到的只能是亿万年前的生命遗迹。同理,地球上生命发展的“窗口期”也是有限的,如果不能抓住时机进化出星际文明,当地球环境变得不适宜生命存在而地球生命又不能移居其他星体时,最终也会被“过滤”掉。
火星探测器着陆火星表面模拟图  图/新华社
 
 
对于《三体》爱好者而言,“费米-哈特悖论”的答案是“黑暗森林法则”。按照这一法则,宇宙中不是没有其他高级文明,也不乏超高级的星际文明,但由于无法判断对方是否善意文明,当两个文明相互暴露时,必然会相互攻击。因此,一个文明最好小心地隐藏自己,就像在黑暗森林中潜行一般,以免遭遇来自更高级文明的灭顶攻击。如果火星人真的存在,或许早已迁居到遥远的其他星体上,也可能躲在火星地下,不想吓着地球人而隐藏起来。
 
“黑暗森林法则”对不对?难道地球人与火星人之间不能相互帮助吗?1924年,苏联作家A·托尔斯泰写的一部科幻小说被拍成电影《火星女王艾莉塔》,被称为苏联第一部科幻电影。在电影中,火星上不仅有火星人,而且还建立了强大的极权国家。在火星国家中,工人阶级受到残酷统治,因而向地球发送无线电信息求助。接收到信息的苏联工程师和革命家,一起借助火箭登上火星,传播马克思主义,发动革命,最终推翻极权统治,解放了火星工人。按照《火星女王艾莉塔》所述,重要的不是是否属于同一物种,而在于是否属于同一阶级。通俗地说:亲不亲,阶级分。
 
总之,如果火星上有生命,地球人可得小心做好准备。大家可以尽情想象一下。
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